Abogado de Maryland por intento de asesinato

El caso de asesinato de Army Ranger termina 8.5 años después sin cárcel ni libertad condicional supervisada, y con la posibilidad de una eliminación

El ex guardabosques del ejército se declara culpable en 2006 por la muerte de su compañero de habitación en Gaithersburg, evitando el tercer juicio.

por Virginia Terhune

Esta historia se actualizó a las 5:20 pm del 18 de mayo de 2015. Se corrigió a las 7:30 pm del 19 de mayo de 2015. Una explicación sigue a la historia.

Un ex guardabosques del ejército acusado de matar a su compañero de habitación en Gaithersburg en 2006 llegó a un acuerdo de culpabilidad que lo deja en libertad después de cumplir más de cinco años en prisión.

El jueves, Gary James Smith, de 32 años, que ahora vive en Olney, se declaró culpable de Alford en el Tribunal de Circuito de Montgomery por homicidio involuntario en la muerte de su compañero soldado Michael McQueen.

Una declaración de culpabilidad de Alford significa que Smith no admite su culpabilidad, pero reconoce que hay pruebas que podrían condenarlo.

Smith fue condenado dos veces por matar a McQueen, pero ambas condenas fueron desestimadas en la apelación. Se había programado un tercer juicio para este mes.

Como parte del acuerdo, Smith se declaró culpable de un cargo de peligro imprudente.

"Quería un compromiso que pusiera fin a esto", dijo el jueves su abogado, Andrew Jezic, sobre el acuerdo alcanzado con la Oficina del Fiscal del Estado del Condado de Montgomery y la familia de McQueen.

El resultado final es que Smith es libre de seguir estudiando ingeniería en Montgomery College y trabajar como carpintero.

"Significa que ahora tengo la oportunidad de seguir adelante con mi vida, ir a la escuela y estar con los miembros de mi familia", dijo Smith el jueves.

Los representantes de la familia de McQueen no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

"La sentencia de hoy de Gary Smith, Jr., es la culminación de años de esfuerzo para responsabilizarlo por la muerte de Michael McQueen", escribió Ramon Korionoff, portavoz de la oficina del fiscal del estado, en un correo electrónico el jueves. "No traerá de regreso a la víctima, pero es de esperar que pueda iniciar a la familia en el camino hacia la curación".

Smith fue acusado originalmente de asesinato después de que la policía encontrara a McQueen, de 22 años, muerto por una herida de bala dentro del apartamento de Gaithersburg que compartía con Smith. Smith fue encontrado afuera del apartamento llorando y cubierto de sangre.

La pregunta que debía decidir un jurado era si Smith disparó a McQueen o si McQueen se suicidó, dijo Jezic.

En el primer juicio de Smith en 2008, el jurado lo declaró inocente de asesinato en primer y segundo grado, pero sí culpable de asesinato del corazón depravado, un crimen que no es intencional, dijo Jezic.

El veredicto del jurado fue anulado por el Tribunal de Apelaciones del estado en 2011.

En el segundo juicio de Smith en 2012, el jurado encontró a Smith no culpable de asesinato del corazón depravado, pero culpable de homicidio involuntario. Esa condena fue anulada por el Tribunal de Apelaciones Especiales de Maryland en agosto pasado.

Smith fue liberado de prisión en octubre y ha estado viviendo bajo arresto domiciliario hasta que se alcanzó el acuerdo de culpabilidad en abril, dijo Jezic.

Según el acuerdo, el juez del Tribunal de Circuito Joseph Dugan Jr. le dio crédito a Smith por el tiempo cumplido en prisión y ordenó un período de libertad condicional sin supervisión. Smith no podrá tener armas de fuego durante 18 meses, dijo Jezic.

Si Smith hubiera pasado por otro juicio con jurado, habría corrido el riesgo de ser declarado culpable, dijo Jezic.

Smith dijo que eso significaría perder más tiempo del que ya había perdido con familiares y amigos, incluidos sus abuelos ancianos.

"Fue difícil no estar allí para ellos durante mis dos períodos en la prisión", dijo Smith, quien pasó un tiempo en las prisiones del área de Hagerstown y Salisbury mientras esperaba que los tribunales de apelaciones estatales dictaran su caso.

El fin de semana pasado, Smith dijo que fue a la playa con su novia después de no ver el Océano Atlántico durante nueve años.

"Fue grandioso. Lo pasamos fenomenal ”, dijo.

Según el acuerdo, Smith puede solicitar una reconsideración de su declaración de Alford por homicidio involuntario en 4 años y medio y pedir libertad condicional antes del juicio.

Si se concede, el homicidio involuntario puede ser borrado de su historial, dijo Jezic, pero el cargo de imprudencia temeraria permanecerá.

vterhune@gazette.net

Una versión anterior de esta historia decía erróneamente que McQueen fue condenado en el juicio de 2008.

Abogado penalista del condado de Montgomery
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