Avocat accusé de tentative de meurtre dans le Maryland

L'affaire du meurtre d'un Ranger de l'armée se termine 8.5 ans plus tard sans prison ni probation surveillée, et avec une chance de radiation

L'ancien Army Ranger plaide en faveur de la mort de son colocataire en 2006 à Gaithersburg, évitant ainsi un troisième procès.

par Virginie Terhune

Cette histoire a été mise à jour à 5h20 le 18 mai 2015. Elle a été corrigée à 7h30 le 19 mai 2015. Une explication suit l'histoire.

Un ancien Ranger de l'armée accusé d'avoir tué son colocataire à Gaithersburg en 2006 a conclu un accord de plaidoyer qui lui permet d'être libéré après avoir purgé plus de cinq ans de prison.

Jeudi, Gary James Smith, 32 ans, vivant maintenant à Olney, a plaidé Alford devant la Cour de circuit de Montgomery pour homicide involontaire dans la mort de son compagnon d'armes Michael McQueen.

Un plaidoyer d'Alford signifie que Smith n'admet pas sa culpabilité mais reconnaît qu'il existe des preuves qui pourraient le condamner.

À deux reprises, Smith a été reconnu coupable du meurtre de McQueen, mais les deux condamnations ont été annulées en appel. Un troisième procès était prévu ce mois-ci.

Dans le cadre de l'accord, Smith a plaidé coupable à une accusation de mise en danger imprudente.

"Il voulait un compromis qui mettrait fin à cela", a déclaré jeudi son avocat, Andrew Jezic, à propos de l'accord conclu avec le bureau du procureur de l'État du comté de Montgomery et la famille de McQueen.

Le résultat final est que Smith est libre de continuer à étudier l'ingénierie au Montgomery College et à travailler comme menuisier.

"Cela signifie que j'ai maintenant une chance de continuer ma vie, d'aller à l'école et d'être avec les membres de ma famille", a déclaré Smith jeudi.

Les représentants de la famille de McQueen n'ont pas pu être joints pour commenter.

« La condamnation de Gary Smith, Jr., aujourd'hui, est l'aboutissement d'années d'efforts pour le tenir responsable de la mort de Michael McQueen », a écrit jeudi Ramon Korionoff, porte-parole du bureau du procureur de l'État. "Cela ne ramènera pas la victime, mais j'espère que cela pourra mettre la famille sur la voie de la guérison."

Smith a été initialement accusé de meurtre après que la police a trouvé McQueen, 22 ans, mort d'une blessure par balle à l'intérieur de l'appartement de Gaithersburg qu'il partageait avec Smith. Smith a été retrouvé à l'extérieur de l'appartement en train de pleurer et couvert de sang.

La question pour un jury de décider était de savoir si Smith avait tiré sur McQueen ou si McQueen s'était suicidé, a déclaré Jezic.

Lors du premier procès de Smith en 2008, le jury l'a déclaré non coupable de meurtre au premier et au deuxième degré, mais coupable de meurtre cardiaque dépravé, un crime qui n'est pas intentionnel, a déclaré Jezic.

Le verdict du jury a été annulé par la Cour d'appel de l'État en 2011.

Lors du deuxième procès de Smith en 2012, le jury a déclaré Smith non coupable de meurtre cardiaque dépravé, mais coupable d'homicide involontaire. Cette condamnation a été annulée par la Cour d'appel spéciale du Maryland en août dernier.

Smith a été libéré de prison en octobre et a vécu en résidence surveillée jusqu'à ce que l'accord sur le plaidoyer soit conclu en avril, a déclaré Jezic.

En vertu de l'accord, le juge de la Cour de circuit Joseph Dugan Jr. a reconnu à Smith le temps passé en prison et a ordonné une période de probation sans surveillance. Smith ne sera pas autorisé à avoir des armes à feu pendant 18 mois, a déclaré Jezic.

Si Smith avait subi un autre procès devant jury, il aurait couru le risque d'être reconnu coupable, a déclaré Jezic.

Smith a déclaré que cela signifierait perdre plus de temps qu'il n'en a déjà manqué avec sa famille et ses amis, y compris ses grands-parents âgés.

"C'était difficile de ne pas être là pour eux pendant mes deux séjours en prison", a déclaré Smith, qui a passé du temps dans les prisons de la région de Hagerstown et de Salisbury en attendant que les cours d'appel de l'État se prononcent sur son cas.

Le week-end dernier, Smith a déclaré qu'il était allé à la plage avec sa petite amie après ne pas avoir vu l'océan Atlantique pendant neuf ans.

"C'était super. Nous avons passé un moment phénoménal », a-t-il déclaré.

Selon l'accord, Smith peut demander un réexamen de son plaidoyer d'Alford pour homicide involontaire dans 4 ans et demi et demander une probation avant jugement.

S'il est accordé, l'homicide involontaire peut être radié de son dossier, a déclaré Jezic, mais l'accusation de mise en danger imprudente restera.

vterhune@gazette.net

Une version antérieure de cette histoire disait à tort que McQueen avait été condamné lors du procès de 2008.

Avocat pénal du comté de Montgomery
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