Advogado de mandado de justiça de Maryland

Homem de Rockville é absolvido por completo após nove meses de prisão

Homem considerado inocente após o que os advogados dizem ser uma confissão falsa.

por Danielle E. Gaines, redatora.

Silver Spring, MD advogado criminal
Christopher Anderson / The Gazette Marvin Cuque (à direita), que foi libertado da prisão e depois de cumprir nove meses por um crime, foi absolvido por um júri, e seu advogado, Andrew Jezic, falam sobre poder passar as férias em casa com a família dele

Helen Vasquez contou uma mentira enquanto seu filho de 4 anos olhava através do vidro laminado do Centro de Detenção do Condado de Montgomery em março. Do outro lado da divisão estava seu marido, Marvin Cuque.

“Papai está sujo de consertar todos os ônibus, então ele tem que ficar lá”, disse ela ao filho. Cuque, auditor de segurança da Autoridade de Trânsito da Área Metropolitana de Washington, aceitou o estratagema.

A esposa de Cuque visitou o marido disfarçada dessa mesma mentira por 40 minutos seguidos, uma vez por semana, durante os nove meses seguintes.

Cuque passou exatamente 271 dias atrás das grades no ano passado - uma provação que ele descreve como "uma espécie de inferno".

Ele foi libertado em 30 de novembro - bem a tempo para as férias - depois que um júri concluiu que ele não era culpado das acusações contra ele.

“Foi muita dor. Tanta dor ”, disse Cuque mais tarde. "Eu nunca tinha sido preso antes."

O nativo da Guatemala de 35 anos foi preso pela Polícia do Condado de Montgomery em 17 de setembro de 2010 e acusado de crime sexual de segundo grau, molestamento infantil e abuso de criança por um zelador - crimes que podem levar a uma pena de prisão de mais mais de 35 anos. Ele foi libertado da prisão no mesmo dia, mas posteriormente detido sem fiança, a partir de 4 de março, depois que promotores disseram que sua conexão com a Guatemala representava um risco de fuga.

De acordo com a polícia e os promotores, os crimes dos quais Cuque foi acusado ocorreram em 1999 ou 2000, quando ele e uma ex-namorada embarcaram com uma mulher e seus três filhos no complexo White Oak Towers em Old Columbia Pike em White Oak.

Durante um interrogatório com dois detetives da polícia em Rockville em 14 de setembro, Cuque ficou agitado. Ele não aprendeu a falar inglês até se mudar para Silver Spring em 1984, aos 6 anos de idade. Em uma avaliação psicológica após sua prisão, ele disse que ainda tem dificuldade para “encontrar as palavras certas em inglês”.

Quase no início do interrogatório de uma hora e 15 minutos, quando um detetive perguntou a Cuque se ela estava "certa em pensar que, você sabe, vocês não fizeram sexo completo?" Cuque respondeu: “Nem mesmo tocar”.

Ele negou as acusações mais nove vezes antes de responder “Sim”, quando um detetive perguntou se ele se sentia mal com o que havia acontecido. Quando o detetive perguntou se a garota havia colocado a boca em seu pênis, Cuque respondeu: “Provavelmente sim, acho que sim”.

Cuque explica a admissão por um nervosismo de toda a vida em torno da polícia e uma sensação de que eles queriam pegá-lo durante o interrogatório. Durante a avaliação psicológica após sua prisão, Cuque disse que pensava: “Embora eu não tenha feito isso, se eu admitir que toquei, não seria grande coisa e eles vão parar”.

Dias depois, ele foi preso e acusado. Depois de se encontrar com um advogado e novamente afirmar que era inocente, Cuque entrou com um argumento Alford, um argumento em que um réu se recusa a aceitar a culpa, mas reconhece que a acusação provavelmente tem evidências suficientes para uma condenação.

Assistência improvável

Depois que um juiz do Tribunal do Condado de Montgomery aceitou o apelo de Alford em abril e dias antes de Cuque ser condenado por crime sexual de segundo grau, a ex-namorada que morava com ele interveio. Sua mãe contratou advogados em Wheaton André V. Jezic e David H. Moyse para defender Cuque.

“Não foi uma decisão que adotamos”, Moyse explicou mais tarde. “Tínhamos o vídeo [do interrogatório], nos reunimos várias vezes com Marvin, nos reunimos com especialistas. O resultado final foi que acreditamos nele quando olhamos para ele olhos nos olhos. Falsas confissões acontecem. ”

Os advogados rapidamente chegaram à conclusão de que vários fatores levaram a uma falsa confissão: a educação atrofiada de Cuque, comportamento não confrontador e tendência a agradar os outros - juntamente com técnicas de interrogatório que minimizaram o crime do qual ele foi acusado e maximizaram o caso contra ele com a ameaça que os policiais “pensariam o pior” se ele não confessasse.

Cuque disse que depois que a polícia disse que a garota havia passado no teste do detector de mentiras, ele sentiu como se a polícia não acreditasse que ele era inocente. Ele acreditava que os testes do detector de mentiras eram 99% precisos por causa de seu uso em talk shows diurnos, disse ele.

“Em minha opinião, dada a totalidade das circunstâncias, sinto que o Sr. Cuque corria o risco de fazer uma confissão falsa”, escreveu o Dr. Michael J. O'Connell, psicólogo forense de Ellicott City, em uma avaliação de Cuque.

No julgamento, Jezic foi impedido de ligar para O'Connell como testemunha especialista em confissões falsas porque o juiz Robert A. Greenberg pensou que O'Connell contaria ao júri informações que eles poderiam concluir por meio de outro depoimento.

Nas últimas horas de um julgamento de cinco dias que se estendeu até o feriado de Ação de Graças, os advogados de Cuque apresentaram ao júri um desfile de testemunhas que testemunharam seu caráter. Entre eles estava seu chefe na WMATA.

“Ter 10, 12 pessoas disponíveis como testemunhas de personagens, isso é difícil,” Jezic disse. “Porque algumas testemunhas de caráter, quando conhecem as acusações, vão recuar.”

Helen Vasquez também defendeu o marido.

“Eu sempre apoiei. Nunca duvidei dele ”, disse Helen. “Nunca duvidei de sua honestidade e inocência. Eu sabia que tinha que ser corajosa e dizer [ao júri] quem era meu marido e que conhecia o homem com quem me casei. ”

Após seis horas de deliberação, durante as quais os jurados assistiram ao vídeo do interrogatório duas vezes, eles surgiram com um veredicto: inocente. Em todas as frentes.

“Foi como um raio,” Jezic disse.

Depois do encarceramento

Os jurados de Maryland são anônimos no tribunal e identificados apenas pelo número. Embora os jurados não tenham sido encontrados após o veredicto, Jezic disse que falou com vários deles.

“Os jurados ficaram por perto e conversaram conosco, e isso acabou por não ter muita fé na confissão,” Jezic disse.

A promotora, Deborah W. Feinstein, não retornou a ligação para comentar o veredicto. A porta-voz da Polícia do Condado de Montgomery, Sgt. Jennifer McNeal encaminhou todas as dúvidas sobre o crime ao Ministério Público Estadual porque disse que era um caso aberto.

Cuque acha difícil descrever as emoções que sentiu quando o veredicto foi lido. As horas seguintes também foram um borrão.

“A primeira coisa que vi foi minha esposa e meu filho correndo em minha direção. Foi muito bonito ”, disse ele.

Eles caminharam juntos até a Califórnia Tortilla, onde Cuque pediu um refrigerante e saboreou o momento.

“Eu não conseguia acreditar que estava saindo do prédio do tribunal para a liberdade. O ar fresco era o principal ”, disse Cuque.

As provas de Cuque não terminarão tão cedo. Seu processo judicial permanece aberto para inspeção, porque isso poderia prejudicar sua candidatura à cidadania americana para que os registros fossem eliminados. Embora Cuque tenha um green card, a trilha de papel ambígua deixada por um expungement pode criar complicações quando ele se candidata à cidadania, Jezic disse.

Apesar de tudo, Cuque disse que não perdeu a fé no sistema jurídico.

“No final, os jurados fizeram o que nosso sistema permite”, disse ele.

Enquanto ele estava preso, a vida pela qual Cuque havia trabalhado tanto desmoronou em torno de sua esposa. Dois dos carros da família foram recuperados, o pagamento da hipoteca não foi pago. Helen voltou a trabalhar em um antigo emprego na Chipotle, mas não conseguiu acompanhar as demandas financeiras.

Para o Natal deste ano, a família teve que esperar até o dia de pagamento 23 de dezembro para comprar presentes e embrulhá-los às pressas na véspera de Natal, horas antes da celebração da família. Todos os anos, à meia-noite da manhã de Natal, antes de abrirem seus presentes, a família se reúne para orar e chamar parentes na Guatemala.

“Toda vez que converso com minha mãe, ela chora”, disse Cuque.

Para se qualificar para o Jezic's parte, ele estava satisfeito por poder reunir uma família para as férias.

“Papai foi o maior presente”, disse Jezic.

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