Anwalt wegen versuchten Mordes in Maryland

Der Mordfall der Army Ranger endet 8.5 Jahre später ohne Gefängnis und ohne beaufsichtigte Bewährung und mit einer Chance auf Löschung

Der frühere Army Ranger plädiert im Jahr 2006 für den Tod seines Mitbewohners in Gaithersburg und vermeidet damit den dritten Prozess.

von Virginia Terhune

Diese Geschichte wurde um 5:20 Uhr am 18. Mai 2015 aktualisiert. Sie wurde um 7:30 Uhr am 19. Mai 2015 korrigiert. Eine Erklärung folgt der Geschichte.

Ein ehemaliger Army Ranger, der beschuldigt wird, 2006 seinen Mitbewohner in Gaithersburg getötet zu haben, hat eine Einigung erzielt, die ihn nach mehr als fünf Jahren Gefängnis auf freien Fuß setzt.

Am Donnerstag reichte der 32-jährige Gary James Smith, der jetzt in Olney lebt, vor dem Bezirksgericht von Montgomery ein Plädoyer für Alford wegen fahrlässiger Tötung beim Tod seines Kameraden Michael McQueen ein.

Ein Plädoyer von Alford bedeutet, dass Smith keine Schuld zugibt, aber anerkennt, dass es Beweise gibt, die ihn verurteilen könnten.

Zweimal wurde Smith wegen Mordes an McQueen verurteilt, aber beide Verurteilungen wurden im Berufungsverfahren aufgehoben. Ein dritter Prozess war für diesen Monat geplant.

Im Rahmen der Vereinbarung bekannte sich Smith einer Anklage wegen rücksichtsloser Gefährdung schuldig.

"Er wollte einen Kompromiss, der dies beenden würde", sagte sein Anwalt Andrew Jezic am Donnerstag über die Vereinbarung, die mit der Staatsanwaltschaft des Bundesstaates Montgomery County und McQueens Familie getroffen wurde.

Das Endergebnis ist, dass Smith frei ist, weiterhin Ingenieurwissenschaften am Montgomery College zu studieren und als Tischler zu arbeiten.

"Es bedeutet, dass ich jetzt die Chance habe, mit meinem Leben weiterzumachen, zur Schule zu gehen und bei meinen Familienmitgliedern zu sein", sagte Smith am Donnerstag.

Vertreter von McQueens Familie waren für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

„Die heutige Verurteilung von Gary Smith Jr. ist der Höhepunkt jahrelanger Bemühungen, ihn für den Tod von Michael McQueen zur Rechenschaft zu ziehen“, schrieb Ramon Korionoff, ein Sprecher der Staatsanwaltschaft, am Donnerstag in einer E-Mail. "Es wird das Opfer nicht zurückbringen, aber hoffentlich kann es die Familie auf den Weg zur Heilung bringen."

Smith wurde ursprünglich wegen Mordes angeklagt, nachdem die Polizei den 22-jährigen McQueen tot in der Wohnung in Gaithersburg gefunden hatte, die er mit Smith teilte. Smith wurde weinend und blutüberströmt vor der Wohnung gefunden.

Die Frage für eine Jury war, ob Smith McQueen erschossen oder ob McQueen Selbstmord beging, sagte Jezic.

In Smiths erstem Prozess im Jahr 2008 befand die Jury ihn nicht des Mordes ersten und zweiten Grades schuldig, sondern des verkommenen Herzmordes für schuldig, ein Verbrechen, das nicht vorsätzlich sei, sagte Jezic.

Das Urteil der Jury wurde 2011 vom Berufungsgericht des Bundesstaates aufgehoben.

In Smiths zweitem Prozess im Jahr 2012 befand die Jury Smith nicht des verderbten Herzmordes schuldig, sondern des fahrlässigen Totschlags. Diese Verurteilung wurde im vergangenen August vom Sonderberufungsgericht von Maryland aufgehoben.

Smith wurde im Oktober aus dem Gefängnis entlassen und lebte unter Hausarrest, bis die Einigung im April erzielt wurde, sagte Jezic.

Gemäß der Vereinbarung rechnete der Richter des Bezirksgerichts Joseph Dugan Jr. Smith die im Gefängnis verbüßte Zeit an und ordnete eine unbeaufsichtigte Bewährungszeit an. Smith darf 18 Monate lang keine Schusswaffen besitzen, sagte Jezic.

Wenn Smith einen weiteren Schwurgerichtsprozess durchlaufen hätte, wäre er Gefahr gelaufen, für schuldig befunden zu werden, sagte Jezic.

Smith sagte, dass dies bedeuten würde, mehr Zeit zu verlieren, als er bereits mit Familie und Freunden, einschließlich seiner älteren Großeltern, vermisst hat.

"Es war schwer, während meiner beiden Gefängnisaufenthalte nicht für sie da zu sein", sagte Smith, der einige Zeit in den Gefängnissen von Hagerstown und Salisbury verbrachte, während er auf die Entscheidung der staatlichen Berufungsgerichte wartete.

Letztes Wochenende sagte Smith, er sei mit seiner Freundin an den Strand gegangen, nachdem er neun Jahre lang den Atlantik nicht gesehen hatte.

"Es war toll. Wir hatten eine phänomenale Zeit“, sagte er.

Gemäß der Vereinbarung kann Smith in 4½ Jahren eine Überprüfung seines Plädoyers von Alford wegen fahrlässiger Tötung und vor dem Urteil eine Bewährungsfrist beantragen.

Wenn gewährt, kann der fahrlässige Totschlag aus seiner Akte gestrichen werden, sagte Jezic, aber die Anklage wegen fahrlässiger Gefährdung wird bestehen bleiben.

vterhune@gazette.net

Eine frühere Version dieser Geschichte besagte fälschlicherweise, dass McQueen im Prozess 2008 verurteilt wurde.

Anwalt für Strafrecht in Montgomery County
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